Article

文章專欄

人的壽命越來越多,但我們的快樂卻越來越少

內政部統計處去年統計,109年國人的平均壽命(註1)為81.3歲,其中男性78.1歲、女性84.7歲,皆創歷年新高;長期而言,國人平均壽命呈現上升趨勢。比較聯合國公布全球平均壽命,我國男、女性皆高於全球平均水準,分別多7.9歲及9.7歲。(註2)

其實不只是台灣,根據世界衛生組織(WHO)統計,只要是收入較高並且醫療資源較普及的國家,平均壽命都持續在上升。但我們越活越長的現在,有因為壽命的延長更加快樂嗎?

 

想像你有多長的空閒時間才滿意

  1. 我們在工作的時候,常常期待想要休假,那這個假期需要多長我們才能滿意呢?1周?1個月?1年?10年?
  2. 那我們再想像一下,對應以上不同長度的假期,會有讓你覺得無聊的可能性嗎?如果真的給你10年的假期,會不知道怎麼安排生活嗎?如果你會覺得好像有點無聊的話,那單純的「空閒時間因素」不會是讓你覺得快樂的主因。這也是很多人以為,壓力大需要放個長假來紓壓,但長假結束回到原有工作環境後,我們卻發現壓力並沒有減少,仍然壓力爆表快樂不起來。

 

快樂其實是化學物質組成的

人們的「快樂」其實是被設計出來的,避免痛苦、追尋快樂,是生命為了更好的延續,而設計的一種體驗,主要是由化學物質組成。以下簡易做個說明,這些化學物質如多巴胺、催產素、腦內啡、血清素……等。所以快樂是由我們的行為、認知與這些化學物質相互影響(筆者:對這部分有興趣的話,可以查詢更多相關研究)。

  1. 多巴胺:當我們完成設定目標時,大腦會分泌多巴胺來獎勵我們的行為,以建立行為的模式。
  2. 催產素:催產素是一種荷爾蒙,它會引導你想跟某種人事物建立關係而感到快樂。
  3. 腦內啡:腦內啡如同自體產生的嗎啡,對人體產生刺激跟鎮痛的效果。
  4. 血清素:較高的血清素會增強我們的自尊、自我認同以及歸屬感。

 

快樂其實是主觀上我們對生活的自主權

如果某件事或者某種生活型態,是你想要的,或是你感到滿足的,你就會感到快樂。

  1. 冰島的每周工作4日實驗
    冰島在2015~2019年推動大型的就業實驗,將2,500名公部門員工的工時,從每周40小時縮減至35或36小時。這些勞工工時減少但薪水不變,帶來卻是生產效率的提升。這些員工反映,因為可以自己安排生活與工作的平衡,而不是每天被規定綁在崗位上,反而因為自己想要過的生活型態,可以自主安排生活,工作也變得更有效率。這跟單純放假的效果是不一樣的(筆者:單純放假在假期結束時會感受到,回來工作狀況仍不會改變)。
  2. 樂此不疲的工作狂
    或許我們周圍都有一種人,他可以輕易做到自己不想做的事,甚至樂在其中。就像是工作、閱讀、學習…..等。這看似跟減少工作時數是不一樣的,但關鍵點其實相同。他是在做一件自己感到快樂、自己安排、不是被人逼迫的事情,在他眼中的「工作」可能跟另一個人眼中的「追劇」,快樂程度是差不多的。
  3. 收入對快樂的影響
    普渡大學跟維吉尼亞大學主持,橫跨164個國家,涉及到170萬人的大型研究計劃。研究「生活滿意度」「家庭收入」的比較。家庭年收入達到75,000美金的人,最容易感覺到快樂。家庭年收入95,000美金的人,覺得往後的生活較滿足。超過這個數字之後,賺錢越多不能使我們更快樂。

    為什麼會這樣呢?因為當我們基本生活已經被滿足,再多的數字反而會驅使我們去跟他人比較,而「跟人比較的行為」會使我們更難感到滿足。反過來說,家庭年收入少於75,000元美金的情況下,每一份收入增加,對我們生活有直接的改善,我們也因此會更覺得快樂。

    但美金75,000這個數字難道不會變嗎?,其實真正重要的不是數字,而是數字背後呈現的生活我們是否滿意。因為人的快樂是由化學物質組成的,因此人會隨著不同的狀態,對同樣一件事有不同的感覺;也會因類似的狀況,對同樣一件事產生相似的感覺。好比1000年以前的人買了一棟木屋,在腦中產生的滿足感,可能跟現代人買了一棟房子,其實是非常相似的,即便我們知道這兩種房子可能大不相同。

 

◎ 筆者碎碎念:

*其實你討厭的不是工作,而是工作沒有讓你繼續下去的動力。

*其實你想要的不是財富自由,而是能有選擇的自由。

*生命越活越長的現在,不要讓自己的快樂越來越少。

 


附註:

  1. 「平均壽命」是指如果以0歲的人來計算,可以預期活到幾歲的意思,也可稱為0歲的「平均餘命」。「平均餘命」則是在計算,當人達到某個年齡以後,平均可期待生存的年數,也可稱為某個年齡的預期壽命。
  2. 世界衛生組織數據統計,為何男性平均壽命比女性低,主要原因有2個:
    (1)在很多情況下,男性比女性少用醫療資源,每當男性被診斷出某種症狀時,他們尋求醫療協助的可能性較低,也比較少繼續接受治療。
    (2)男性有更高的可能性,死於可預防和治療的非傳染性疾病以及交通安全意外。

 


衍伸連讀:

《投資前我們該先做好甚麼準備呢?》

為什麼不好好愛你的錢-《愛錢》

《財富自由-重點是財富還是自由》