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為什麼我們總是努力錯了方向-是本能支配了我們嗎?

我們為什麼常被本能所控制

人類的生活型態,在最近幾千年才有了非常大的變化。尤其近300年來工業革命開始,科技、生活型態、資訊量,都以難以想像的速度前進。如果在中國歷史上,有一個唐朝(西元618年-907年)的百姓穿越到元朝(西元1271-1368年),即便落差了500年,但生活上應該可以適應(筆者:撇除戰亂僅指生活方式及環境)。但如果是一個明朝(西元1368-1644年)的百姓穿越到現代,一樣是落差500年,他可能連怎麼生活、過馬路都不知所措。為什麼有這樣的現象,我們傳承下來的本能,還能否應對這日新月異的改變嗎?

其實啊!我們並沒有自以為的理智與客觀,因為我們與生俱來的本能,是以生存為目的而進化的,以生存為目標而進化的方向,並不利於我們做出複雜或者長期的決策,而是有利於快速且著眼當下利益的機制,進化主要有這6個方向:

  1. 減少能量消耗。
  2. 減少思考時間。
  3. 著重當下獲得的利益。
  4. 避免當下的損失。
  5. 盡量跟大家做出一樣反應比較安全。
  6. 對未來要保持樂觀。

這些進化方向,其實很難幫助我們應對越來越複雜的社會機制,也可能跟我們真正想要的目標背道而馳。

 

我們常見本能對行為的影響

在生活變化這麼大的現代社會,我們的本能卻無法用同樣的速度革新,還是以「活下去」作為原則,來快速做出各種決策。這些行為其實不利於我們現在的生活,因為我們現在不只是為了擔心活下去而已。以下列出比較常見的8種本能反應:

  1. 歸因偏誤
    人類的本能為了生存需求,其實是比較樂觀的,所以我們很難客觀衡量事情,容易產生高估自己的判斷、高估自己能力帶來的影響(筆者:過度自信)。也很容易誤判結果好壞的原因,常把好結果歸因於自己的能力;不好的結果歸因於運氣或其他人。
  2. 選擇支持偏誤
    當人們做出選擇的時候,會傾向於對這個選擇結果會有一致性,會關注及強化這個選擇的優點、忽視缺點,對自己沒有選擇的選項,卻會強化缺點而忽視優點。例如:總覺得自己已經買了的東西,會比當初考慮的其他選項好。
  3. 從眾效應
    人們的生存本能會對多數人在做的事感到安心,因為跟別人做出不同選擇,可能會面臨其他人也不知道的未知,而危及性命。這會影響到我們不想跟別人不一樣,但要注意的是,現在我們的生活不只是為了活下去而已。
  4. 權威理論
    服從權威也是一件有利於生存的事情,無論是對內的管理及對外的抗爭。即便我們現在不是只為了生存而活,仍然保留了這個本能。
  5. 錨定效應
    我們對有特殊原因或印象的事件(筆者:包含潛意識),我們會拿來作為後續比較衡量的標準。例如求婚戒指該是月薪的多少倍呢?買賣房子時是不是很容易受到第一個出價影響?
  6. 厭惡後悔
    人有維持一致性的本能,我們會不想否定自己之前做出的行為,甚至會把這些行為合理化,讓自己覺得合乎一致性,而有不願承認過去錯誤的傾向。
  7. 問題掉包
    親友的推薦,或者親友自己有在做的事,會讓我們連結到這件事情可以嘗試,因為感覺上會比較踏實,而把複雜的判斷轉由簡單的方式決定。例如好朋友推薦的股票,有好幾個朋友都覺得不錯,我們就可能產生一種心理狀態,好朋友推薦很多人覺得不錯的股票,那應該可以買吧!而把應該自己分析判斷的問題,掉包成好朋友推薦好東西。
  8. 隧道效應
    因為人們對當下發生的事情感受最強烈,無法客觀衡量過去跟未來。因此當我們在急迫狀況,需要快速下決定時,其實很難思考其他面向的事情,當做完決定冷靜下來後,或許才覺得自己當初怎麼這樣做。

 

如何別讓本能支配的方法

1.建立提醒自己的的5個原則
(1)本能無法避免,而是要接納自己有這種本能,才能嘗試改變行為。
(2)想做決定時,先不急著做出決定。
(3)想做決定時,想著自己在想什麼,並思考為什麼這樣想。
(4)有沒有什麼事情可以否定自己,有沒有思考事情的一體兩面。
(5)理解好結果都有伴隨運氣成分,避免歸因偏誤(筆者:結果好以為是自己的功勞,結果不好會怪罪其他原因)。

2.理解做決策的標準是來自於目標跟計劃
人在面對未來時,有3個比較難以應對的狀態,這也是本能容易主導我們的原因:
(1)總是無法清晰理解自己想要的是什麼。
(2)難以衡量未來與現在目標的優先順序。
(3)遇到變故我們不知道如何去調整。

這時我們可以藉由量化目標來思索金錢的配置(筆者:金錢不只是錢,而是會變成我們的食衣住行育樂,更是我們價值觀的具體呈現),做出一個完整的計劃,考量自己的生活費、緊急預備金、儲蓄準備、投資準備,依自己的目標及價值觀設計出金額,有沒有可能達成。在思考的過程當中,會更清楚自己想要的到底是什麼,遇到意外變故會知道調整的標準,要設定甚麼投資策略、投資金額多少能達標。讓自己的人生貼近自己想要的生活方式,不再流於本能的隨興決定。

 


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《我們與火雞之間的距離》

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